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Wie Communities of Practice kontinuierliche Verbesserungen ermöglichen

Søren Pommer
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Last updated on 13/11/2023

Vor 20 Jahren schrieb Etienne Wenger über “Communities of Practice”. Seitdem hat eine Social-Media-Revolution stattgefunden. Mehr als 17,8 Millionen Fachkräfte auf LinkedIn sind jetzt Mitglieder in 20 Millionen Gruppen. In diesem Beitrag geht es darum, wie dieses Verhalten repliziert werden kann, um Transformationen in Unternehmen zu beschleunigen.

Um noch einmal zusammenzufassen, was eine Community of Practice ist:

“Communities of Practice sind Gruppen von Menschen, die ein Anliegen, eine Reihe von Problemen oder eine Leidenschaft für ein Thema teilen und ihr Wissen und ihre Expertise in diesem Bereich durch kontinuierliche Interaktion vertiefen.”

Aus Etienne Wengers Buch “Communities of Practice: Learning Meaning and Identity” aus dem Jahr 1998.

Schauen wir uns an, warum Communities of Practice wichtig sind, wenn es um kontinuierliche Verbesserung geht:

Warum sind Communities of Practice wichtig?

Communities of Practice (CoP) sind wichtig, weil sie die “formale Organisation” sehr gut ergänzen. Die formale Organisation ist in der Regel nach Funktionen und Berichtslinien organisiert. Diese Sicht auf eine Organisation ist unübersehbar und steht im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit. Die meisten von uns, die für große multinationale Unternehmen gearbeitet haben, wissen jedoch, dass ein Großteil der Arbeit, die einen Mehrwert schafft, über die Geschäftsprozesse und die damit verbundene informelle Organisation erfolgt, die über die Silos hinweg geht. Zum Beispiel knüpfen Menschen informelle Verbindungen über Abteilungen hinweg, um einen neuen Kunden mit einem besonderen Bedarf zu unterstützen. Wenn solche informellen Verbindungen wachsen, können sie sich zu dauerhafteren CoPs entwickeln, die die formelle Organisation ergänzen.

Warum Communities of Practice bei Transformationsbemühungen nützlich sein können

Große Transformationen stören oft die formale Organisation und damit die kontinuierliche Verbesserung. Organisationsstrukturen verändern sich, Berichtslinien ändern sich und Verantwortlichkeiten ändern sich. Diese Auswirkungen schaffen Verlierer und Gewinner. Sie schafft vor allem Unsicherheit. Die Menschen, die den größten Teil ihrer Identität und ihres Wertgefühls aus der formalen Organisation beziehen, sind daher wahrscheinlich skeptischer gegenüber Veränderungen.

Warum also nicht vermeiden, sich mit den Skeptikern in der formellen Organisation auseinanderzusetzen, indem man die informelle Organisation mit Communities of Practice umarmt? Sie können relevante CoPs anzapfen und ihre Weisheit und Energie in den Dienst Ihrer Transformation stellen. Wenn Sie erfolgreich sind, haben Sie einige der Menschen mit dem größten Wissen, den meisten Verbindungen und der größten informellen Macht hinter sich. Wenn nicht, dann sind Sie nur wieder zur Normalität zurückgekehrt und es wird schwierig sein, eine kontinuierliche Verbesserung in der Organisation zu gewährleisten.

Wie man Communities-of-Practice bei der Unterstützung der kontinuierlichen Verbesserung unterstützt

CoPs sind von Natur aus informell. Die Menschen, die von der Interaktion in solchen Gemeinschaften profitieren, glauben oft nicht an die formale Hierarchie. Es mag daher kontraintuitiv erscheinen, CoPs aus der formalen Organisation zu unterstützen. Hier können wir von den LinkedIn-Gruppen lernen. In diesen Gruppen treffen sich Fachleute aus allen Ländern, um lose gekoppelte Gemeinschaften zu bilden. In den Gruppen geht es meist um den Austausch von Standpunkten und allgemeinen Informationen zu einem Thema (z.B. “Managing Transitions”). Sie können also als lose gekoppelte Gemeinschaften betrachtet werden, aber sie sind keine “Praxis”. Warum sind sie nicht eng mit der Praxis verbunden? LinkedIn-Gruppen unternehmen selten konzertierte, gemeinsame Anstrengungen, die Dinge verändern. Sie bestehen meist aus Menschen, die aus ihrer eigenen Perspektive miteinander sprechen. Es gibt keine gemeinsame Basis und kein gemeinsames Ziel.

Entwicklung einer gemeinsamen Praxissprache

Um einen Mehrwert innerhalb einer Organisation zu schaffen und die kontinuierliche Verbesserung effektiv zu gestalten, fehlt ein wichtiges Element: Eine gemeinsame Sprache der Praxis. Wie können verschiedene Menschen zusammenarbeiten, wenn sie keine gemeinsame Sprache haben? Hier sehen wir, dass der Geschäftsprozess ins Spiel kommt. Es ist insofern nützlich, als es alle wichtigen Bereiche des Wandels miteinander verbindet: Struktur, Information, Aktivitätsfluss und Menschen. Dies stellt den Geschäftsprozess in den Mittelpunkt jeder nachhaltigen Veränderung hin zu einer kontinuierlichen Verbesserung. Sie müssen mehr tun, als nur zu kommunizieren oder Workshops zu geben, um sie in der Organisation zu verankern.

Die Herausforderung besteht darin, dass Geschäftsprozesse oft unsichtbar sind und Qualitätsabteilungen oder IT-Mitarbeitern vorbehalten sind. Die Antwort darauf ist, die Arbeit mit einem Geschäftsprozess und der kontinuierlichen Verbesserung angenehmer zu gestalten. Wenn der Geschäftsprozess für alle sichtbar gemacht werden kann, kann dies dazu beitragen, das Gespräch und den Wissensaustausch zu strukturieren und der kontinuierlichen Verbesserung zu dienen. Durch Gespräche, die sich aktiv auf den Geschäftsprozess beziehen, wird er für die Menschen, die damit arbeiten, real und lebendig. Wenn es real wird, dann wird es einfacher, Bewusstsein, Verlangen, Wissen und Fähigkeiten im Dienste der Veränderung zu schaffen.

LinkedIn hat es kleinen, aufstrebenden Communities of Practice ermöglicht, zu wachsen und sichtbar zu werden. Warum lassen Sie das Gleiche nicht mit den Communities innerhalb Ihrer Organisation geschehen und lassen Sie es zu einem Instrument der kontinuierlichen Verbesserung werden? Wenn Sie dann einen gemeinsamen Zweck, eine gute Kultur und die gemeinsame Sprache des Geschäftsprozesses hinzufügen können, dann haben Sie möglicherweise einen viel leistungsfähigeren Mechanismus, um Ihre Veränderung zu unterstützen…

Etienne Wenger geht in diesem kurzen Video auf den strategischen Wert von CoPs ein:

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