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Warum Audits für soziale Verantwortung nicht ausreichen

Søren Pommer
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Last updated on 23/02/2024

Wenn es um soziale Verantwortung und Nachhaltigkeit geht, arbeiten Fragebögen und Verträge möglicherweise mit Anwälten zusammen, aber sie leisten selten mehr. In diesem Artikel geht es darum, wie jedes Unternehmen viel weiter gehen kann – und sollte – als einen Lieferantenvertrag und ein gelegentliches Audit.

Die überwiegende Mehrheit von uns wünscht sich, in einer Welt zu leben, in der alle Menschen mit Würde und Respekt behandelt werden. Die Tatsache, dass die 17 Ziele des UN Global Compact weltweit breite Akzeptanz gefunden haben, ist ein Beweis dafür. Wenn wir in einer regelbasierten globalen Ordnung leben wollen, müssen diese Ziele in konkrete Maßnahmen umgesetzt werden. Angesichts des Umfangs des Welthandels trägt die Wirtschaft eine Mitverantwortung, dies zu erreichen.

Viele Unternehmen arbeiten hart daran, sicherzustellen, dass ihre Bemühungen um Corporate Social Responsibility wasserdicht sind. Sie versuchen, den UN-Entwicklungszielen mit Lieferantenfragebögen, Verträgen und gelegentlichen Audits gerecht zu werden. Dabei leben wir in einer technologisch versierten, vernetzten Welt. Was auf der einen Seite des Planeten passiert, ist Minuten später eine Nachricht auf der anderen Seite. Ermittler und Verbraucher beobachten und sind bereit, Ihre Versorgungsleitungen zu erforschen. Sie erwarten zunehmend, dass die Wirtschaft dem gerecht wird, was als Grundwerte angesehen werden sollte; Fürsorge für Mensch und Umwelt. Sie kümmern sich nicht so sehr um Ihre Bemühungen. Sie kümmern sich um das Ergebnis. Das bedeutet, dass die üblichen routinemäßigen Compliance-Fragebögen und das eine oder andere Audit Ihr Unternehmen nicht vor schweren Flacks und Verlusten schützen werden, wenn sich herausstellt, dass sich Ihre Lieferanten unethisch verhalten. Ob es Ihnen gefällt oder nicht, Sie werden mit demselben Pinsel befleckt. Nehmen wir ein Beispiel.

In der Öffentlichkeit sind Sie für Ihre Lieferanten verantwortlich

Eines Tages im Oktober 2016 gerieten die Führungskräfte des britischen Einzelhändlers Marks &; Spencer plötzlich in einen Shitstorm. Syrische Flüchtlingskinder in der Türkei sollen laut einer Recherche von BBC Panorama die Kleidung des Unternehmens hergestellt haben. Andere britische Marken – Next, Mango, Zara – waren ebenfalls betroffen. Die Kinder bekamen einen Hungerlohn, weniger als den türkischen Mindestlohn, wurden wie Müll weggeworfen und arbeiteten in einigen Fällen mehr als 12 Stunden am Tag. Wächter, Menschenrechtsverteidiger und Verbraucher waren empört. Marks &; Spencer war ebenfalls schockiert und stimmte sofort zu, dass die Ergebnisse der Untersuchung “inakzeptabel und schwerwiegend” waren. Seitdem hat das Unternehmen Anstrengungen unternommen, um zu verhindern, dass so etwas noch einmal passiert.

Niemand macht sich daran, die moderne Sklaverei zu unterstützen. Die überwiegende Mehrheit von uns bedauert sie und würde gerne alle Bemühungen unterstützen, sie zu beenden. Aber wie das alte Sprichwort sagt: “Der Weg zur Hölle ist mit guten Absichten gepflastert”. Die moderne Welt ist stark byzantinisch; Es gibt so viele Überschneidungen, so viele Ebenen und Akteure, dass es schwer ist, sicher zu sein, was wirklich vor sich geht. Was solide erscheint, entpuppt sich oft als Schall und Rauch. Vielleicht gilt dies insbesondere für lange, komplexe und weit entfernte Lieferketten. Aber Unwissenheit ist keine Verteidigung.

Danielle McMullan vom Business and Human Rights Resource Centre hat es perfekt auf den Punkt gebracht:

“Es reicht nicht aus, zu sagen, dass du nichts davon wusstest oder dass es nicht deine Schuld ist. Sie haben die Verantwortung, zu überwachen und zu verstehen, wo Ihre Kleidung [or products] hergestellt wird und unter welchen Bedingungen sie hergestellt wird.”

Da ist es. Ob man es mag oder nicht, das ist die Wahrheit. Welche Strategien verfolgen also die Unternehmen, die sich darum kümmern, um die Rechenschaftspflicht ihrer Lieferanten sicherzustellen?

Zwei alte Lösungen, die nicht ausreichen

Die meisten Unternehmen verwenden eine oder beide dieser Lösungen, um eine erhöhte Rechenschaftspflicht der Lieferanten zu gewährleisten:

  1. Sie versenden Lieferantenfragebögen und führen vielleicht gelegentlich Audits in den Produktionsstätten der Lieferanten durch.
  2. Sie verbinden sich mit Nachhaltigkeitsmarken wie Fairtrade und lagern diese Aufgabe effektiv an Dritte aus.

Wie entfalten sich diese Lösungen in der Praxis?

#1: Fragebögen, um Lieferanten dazu zu bringen, sich schriftlich an die Vorschriften zu halten

Und so läuft es ab: Eine Marke mit guten Absichten vergibt die Produktion an einen Lieferanten in einem Entwicklungsland. Der Lieferant vergibt Unteraufträge an einen kleineren Lieferanten. Der kleinere Zulieferer spart an allen Ecken und Enden oder verstößt eklatant gegen Arbeitsbedingungen und Umweltauflagen. Ein hartnäckiger, skandalhungriger Journalist entdeckt die Wahrheit. Nach einem Zeitungsartikel auf der Titelseite kommt es zu einem PR-Skandal. Die Antwort der Marke lautet: “Es ist nicht unsere Schuld, unser Vertrag sagt, dass …”. Die Sache ist die, dass es niemanden interessiert, was im Vertrag steht. Vor dem Gericht der öffentlichen Meinung werden sie wie angeklagt für schuldig befunden. Es spielt keine Rolle, ob sie keine Audits durchgeführt haben oder eines von zwei pro Jahr. Der Punkt ist, dass sie es nicht entdeckt haben.

Sicher, vielleicht haben sie den UN Global Compact unterschrieben. Aber was ist das? Nun, kaum mehr als ein weiterer Online-Fragebogen, den ein Manager ausfüllt. Ist das robust genug, um sich abzusichern und zu kontrollieren? Definitiv nicht. Allzu oft sind sie nur ein weiterer Stempel. Und die Sache ist die, dass die Verbraucher es wissen. Die öffentliche Wahrnehmung ist, dass große Unternehmen versuchen, sich der Verantwortung zu entziehen, indem sie Dinge drehen und das Spiel der Schuldzuweisungen spielen. Solche Ausreden sind zunehmend nicht mehr stichhaltig.

Denken Sie an diese schlechte Verteidigung, die Sie einem Journalisten bieten können:

“Sie sagten, dass sie die Prinzipien des UN Global Compact respektieren würden. Letztes Jahr haben wir sogar ihre Fabrik besucht. Wie konnten wir wissen, dass sie einen Teil der Produktion an einen kleineren Lieferanten ausgelagert haben?”

Die Wirtschaftsprüfung funktionierte nicht für den Vorsitzenden von Tesco, der 2014 aufgrund einer schlechten Finanzprüfung durch PWC zurücktreten musste.

“Die Wirtschaftsprüfung von Unternehmen ist zu oft eine gut bezahlte Fiktion unter der Kontrolle eines kleinen Kartells.”
The Guardian, 23. Oktober 2014

#2: Verwenden Sie nur Lieferanten, die von Öko-Marken kontrolliert werden

Andere Unternehmen arbeiten mit Lieferanten zusammen, die Nachhaltigkeitsstandards und -zertifizierungen Dritter erfüllen. Zu diesen Standards gehören bekannte Verbrauchermarken wie Fairtrade, Rainforest Alliance und Hunderte mehr.

Auf diese Weise können Unternehmen die Auswahl und Überwachung von Lieferanten auslagern. Außerdem sind sie in der Lage, den Zorn der öffentlichen Meinung auf diese Drittmarke zu lenken, sollte ein Lieferant gegen ethische und ökologische Standards verstoßen.

Wenn es jedoch um die Überwachung von Lieferanten geht, stützen sich die Standards von Drittanbietern meist auch auf Fragebögen und Audits. Sie lagern diese Arbeit oft an Dritte wie FLOCERT aus, die dann die zertifizierten Lieferanten auditieren. Lieferanten riskieren, ihre Zertifizierung zu verlieren, wenn Auditoren schwerwiegende Fehler feststellen.

Auch diese Lösung ist nicht risikofrei, wie die Skandale um Fairtrade-Kaffee und – Schokolade zeigen werden. Es verbessert jedoch Ihre Verteidigung von “es ist die Schuld von jemand anderem”, indem es die Schuld auf eine Marke abwälzt, die möglicherweise mächtiger ist als Ihre.

(Anmerkung der Redaktion: Fairtrade hat uns nach der Veröffentlichung dieses Artikels kontaktiert. Sie luden uns zu einem Treffen ein, bei dem wir mehr über ihren Ansatz sprachen. Auf der Grundlage dieser ausführlicheren Informationen erkennen wir an, dass Fairtrade für die Kategorien, die es abdeckt, in der Tat eine sehr gute Alternative sein kann. Fairtrade hat eine begrenzte Anzahl von Lieferanten und scheint sehr professionell zu sein, wenn es darum geht, diese nach den Grundsätzen zu prüfen, für die diese gemeinnützige Marke steht.)

Dennoch hat der kluge Beobachter und Verbraucher das Gefühl, dass Ihre CSR-Bemühungen wahrscheinlich mit Ihrem Marketingbudget bezahlt wurden (und nicht Teil Ihrer Unternehmenskultur, wie sie es gerne sehen würden).

Der dritte Weg

Was also tut ein Unternehmen, wenn es wirklich über Fragebögen und Audits mit direkten Lieferanten hinausgehen will?

Lassen Sie uns zunächst gleich anerkennen, wie wir oben gesehen haben, dass es nicht einfach ist. Bereiten Sie sich darauf vor, Zeit und Energie zu investieren, um dies sicherzustellen. Fragebögen und Audits, die gute Absichten erfassen, reichen nicht aus. Sie mögen Ihren bedecken, aber wenn das alles ist, was Sie interessiert, empfehlen wir Ihnen, ein Sabbatical zu nehmen und die Zeit damit zu verbringen, Ethik zu studieren und Ihre soziale Intelligenz zu entwickeln. Wie gehen Sie also über diese Pflasterlösungen hinaus?

Im Idealfall haben Sie bei jedem Lieferanten einen Mitarbeiter vor Ort, wenn er Waren für Ihr Unternehmen produziert. Dies würde es Ihnen ermöglichen, von der gelegentlichen (und meist vorgewarnten) Prüfung zu einer dauerhaften Compliance-Kontrolle überzugehen. Während es beim Auditing im Grunde darum geht, die Wahrheit aus einer Probe zu ermitteln, wäre dies eine “vollständige Zählung”, bei der man sich nirgendwo verstecken kann.

Die Herausforderung für die meisten besteht darin, dass ein solcher Ansatz in den meisten Fällen zu teuer ist. Die Verbraucher werden nicht genug für Ethik bezahlen, und nur hohe Volumina und hohe Margen wären in der Lage, diesen Ansatz aufrechtzuerhalten.

Technologie als Alternative dazu, ständig vor Ort zu sein

Da es sich also um eine Geldfrage handelt, können wir davon ausgehen, dass mehr Unternehmen dies tun werden, wenn die Kosten für die richtige Art und Weise gesenkt werden. So einfach ist das. Die große Frage ist, wie?

Hier setzt das Konzept der transparenten Lieferkette an. Es stellt die grundsätzliche Frage: Was wäre, wenn wir über die ausgelagerte Produktion fast so viel wüssten wie über unsere eigene Produktion?

Es gibt viele IoT-Technologien (Internet of Things), mit denen Sie physische Waren und Maschinen verfolgen können. Diese können in kapitalintensiven Produktionsumgebungen und in denen der Preis jedes Produkts hoch ist, gut funktionieren. Sie sind jedoch oft zu kostspielig, wenn es um Branchen wie die Bekleidungs- und Lebensmittelproduktion geht, in denen Sie oft sehr kleine Lieferanten und preisgünstigere Artikel haben. Für viele ist das keine echte Alternative.

Geben Sie Ihren Lieferanten eine Plattform, damit sie sich täglich selbst auditieren können

Wir haben eine ziemlich einfache Möglichkeit, Lieferanten sich selbst prüfen zu lassen. Es geht im Wesentlichen darum, drei Fragen zu stellen:

  1. Wie sieht Ihr Produktionsprozess aus?
  2. Wie stellen Sie sicher, dass unsere vereinbarten Nachhaltigkeitsgrundsätze eingehalten werden?
  3. Wie können Sie beweisen, dass Sie jedes Mal auf diese Weise arbeiten?

Der gute Auditor würde die gleichen Fragen stellen, aber es fällt ihm schwer herauszufinden, was wirklich passiert, wenn er nicht da ist. Hier müssen Sie noch weiter gehen und Ihren Lieferanten mit einer einfachen Möglichkeit helfen, Ihnen Transparenz in ihr Geschäft zu geben. Eine gemeinsame Compliance-Plattform muss Folgendes ermöglichen:

  • Dass jeder Lieferant sagen kann, wie er arbeitet
    Jeder Lieferant muss über den Fragebogen hinausgehen und seine CSR-kritischen Prozesse mit klaren Prozessen, Arbeitsanweisungen und roles.in eigenen Account auf Ihrer Plattform abbilden.
  • Dass Sie nachvollziehen können, dass jeder Lieferant jedes Mal das tut, was er sagt
    Der Lieferant muss Ihnen dann jedes Mal, wenn Produkte hergestellt und an Sie ausgeliefert werden, detaillierte Kontrollen und Fotodokumentationen zur Verfügung stellen. Dies muss mit einer einfachen Handy-App erfolgen, die jeder Werksleiter verwenden kann.

Mit einer gemeinsamen Plattform und einem gemeinsamen Format sind Sie bereit, Ihren Lieferanten zu helfen, sich selbst zu helfen (und im Gegenzug Ihnen zu helfen).

In drei Schritten zu höherer Lieferantentransparenz

#1 Erstellen Sie eine Prozesshierarchie

“Was zum Teufel ist eine Prozesshierarchie?” Ich höre dich weinen. Es ist der erste Teil eines Managementsystems und ein erster Schritt, um zu beleuchten, wie Sie arbeiten und wer daran beteiligt ist. Sie sind ein wenig wie ein Organigramm, aber anstatt Personen und Positionen zu veranschaulichen, veranschaulichen sie alle Prozesse in Ihrem Unternehmen und die dafür verantwortlichen Rollen. Sie schaffen die nötige Klarheit, um Ihre Lieferkette unter die Lupe zu nehmen. Bei der Prozessarchitektur geht es um Wissen und Verständnis. Es stellt sicher, dass Sie nicht im Dunkeln arbeiten. Lesen Sie unseren Leitfaden zum Bauen.

#2 Planen Sie Ihre Prozesse

Der nächste Schritt besteht darin, Prozesslandkarten für alle Ihre Geschäftsprozesse zu erstellen. Im Zusammenhang mit dieser Diskussion ist dies besonders wichtig für Prozesse im Zusammenhang mit Ihrer Lieferkette, bei denen das Thema Compliance wichtig ist. Beispielsweise würde die Erstellung von Prozesslandkarten für die Recherche und Überprüfung der Integrität potenzieller Subunternehmer, für die regelmäßige Überwachung von Subunternehmern und für die Zusammenarbeit mit (und nicht gegen) Watchdogs zur Verbesserung der Transparenz dazu beitragen, mehr Klarheit und Robustheit in Ihrem Compliance-System zu schaffen. Hilfreich ist auch die Erstellung von Prozesslandkarten des Produktionsprozesses. Wenn Sie wissen, wer wann und wo genau was herstellt, haben Sie das Wissen, die Dinge richtig zu überwachen. Sehen Sie sich unseren Leitfaden zur einfachen Prozessabbildung an.

#3 Verfolgen Sie jedes Mal, wenn sie verfolgt werden

Das Problem mit veralteten Methoden zur Überprüfung der Einhaltung der Vorschriften, wie z. B. Fragebögen und gelegentlichen Audits, ist, dass sie leicht zu fälschen sind. Prüfungstermine sind im Voraus bekannt. Wir streben einen höheren Standard an. Der Einsatz von Technologie kann Ihnen das bieten.

Mit einer Plattform wie Gluu können Sie Ihre Prozesshierarchie überprüfen, um alles klar zu sehen, was vor sich geht, und dann einen bestimmten Prozess vergrößern, z. B. das Nähen von T-Shirts. Sie können genau sehen, was passiert, wer für den Prozess verantwortlich ist und wann und wo er stattfindet. Durch die Erstellung wiederkehrender Aufgaben und Checklisten mit Fertigstellungsterminen teilt Ihnen eine mobilfreundliche Technologie wie Gluu mit, wenn etwas NICHT erledigt wurde. Es erleichtert die Überprüfung der Einhaltung des Vertrags durch jeden Akteur in der Lieferantenkette.

Sie könnten beispielsweise die Anforderung an einen Subunternehmer aufnehmen, Fotos zu machen oder einen Live-Video-Feed der Fabrikhalle zu wichtigen, wiederkehrenden Zeiten bereitzustellen.

Es ist nicht narrensicher, aber es ist ein zusätzlicher Schritt, um die Einhaltung der Vorschriften zu gewährleisten. Wie man so schön sagt: Sehen heißt glauben. Anstatt alle zwei Jahre ein Audit durchzuführen, führt der Lieferant bei jeder Durchführung des Prozesses ein Selbstaudit durch.

Willkommen in der nahen Zukunft

Das klingt also alles hochtrabend und inspirierend, oder? Doch wir alle wissen, dass es eine andere Sache ist, es vor Ort zum Laufen zu bringen. Um es weniger abstrakt und konkreter zu machen, hier ein imaginärer Fall, der genau zeigt, wie die Compliance mit der Leistungsfähigkeit der heutigen Technologie viel robuster werden könnte.

Ein Fall von optimaler Compliance in der Bekleidungsindustrie

2018 unterzeichnet der Betreiber einer kleinen Fabrik in Bangladesch einen Vertrag mit einer kleinen dänischen Bekleidungsmarke. Diese enthält eine Klausel, dass er den Prinzipien des UN Global Compact gerecht werden muss.

Die Bekleidungsmarke hat ihn mit der Produktion einer neuen Bekleidungslinie beauftragt. Bei jedem Hauptschritt eines jeden Produktionslaufs muss er Aufgaben erledigen, die die kritischen Schritte aufzeichnen, die er der dänischen Bekleidungsmarke versprochen hat. Bei einigen Aktivitäten erfüllt er diese Compliance, indem er Nachweise in Form von Bildern oder Videos liefert, die mit einem Smartphone aufgenommen und automatisch auf die Technologieplattform der Marke hochgeladen wurden.

Arbeiter in der Modeindustrie nähen. Wir haben auch ein großes Handy mit der Gluu-App, das anzeigt, dass Sie Gluu verwenden können, um sicherzustellen, dass Ihr Maß an sozialer Verantwortung gewahrt bleibt.

Verfolgen Sie alle Ihre Lieferanten an einem Ort

In Dänemark meldet sich der Einkaufsleiter der kleinen dänischen Bekleidungsmarke in seinem Gluu-Konto an. Hier behält er den Überblick über die Arbeit aller 14 Lieferanten. Jeder Lieferant arbeitet nach seinen eigenen Prozessen, aber mit den gleichen allgemeinen Richtlinien.

Beispiel für eine CSR-Prozesslandkarte auf der Gluu-Plattform

Jeder bestätigt den Abschluss der vereinbarten Aktivitäten online. Es wird alles automatisch protokolliert. Der Einkaufsleiter darf nur nachfassen, wenn ihm Abweichungen mitgeteilt werden. Gleichzeitig kann er diese größere Transparenz nutzen, um die Zusammenarbeit mit jedem Lieferanten zu bewerten und Aktivitäten zu identifizieren, die nicht benötigt werden. Das spart auf beiden Seiten Geld.

Im dänischen Verband der Modeindustrie ist eine Arbeitsgruppe dafür verantwortlich, grundlegende Prozesse zu entwerfen, die sie ihren Mitgliedern als Best Practices anbietet. Alle Mitglieder können aus einem Verzeichnis von Prozessen und Richtlinien für Textil- und Modeunternehmen wählen. Jedes Unternehmen wählt die relevanten Prozesse aus, die individuell angepasst und später in separaten Konten für jeden Lieferanten veröffentlicht werden. Auf diese Weise sichert das Unternehmen ein gewisses Niveau und hilft seinen Subunternehmern, die Vereinbarungen mit sich selbst und den Kunden einzuhalten.

Soziale Verantwortung automatisch dokumentiert

Im Jahr 2019 enthüllt ein hartnäckiger, skandalhungriger Journalist, dass ein Subunternehmer für dänische Modeunternehmen Kinderarbeiter einsetzt. Glücklicherweise kann unsere imaginäre kleine Bekleidungsmarke ihr Lieferantenmanagementsystem definitiv erklären, genaue Statistiken über die Anzahl der einstweiligen Verfügungen und Abweichungen bereitstellen und zeigen, wie sie alles getan hat, um die Einhaltung der Vorschriften sicherzustellen. Es kann sogar Hunderte von Bildern mit Zeitstempel anzeigen, die beweisen, dass es sich um einen einmaligen Fehler handelt.

CSR-Bericht von der Gluu-Plattform. Sicherstellen, dass Sie in der Lage sind, die soziale Verantwortung Ihres Unternehmens wahrzunehmen

Die Bekleidungsmarke und ihr Lieferant können nun mit Überzeugung sagen, dass sie ihre CSR-Politik in der gesamten Lieferkette umgesetzt haben. Dies wiederum inspiriert andere Marken, diesem Beispiel zu folgen. Dies trägt dazu bei, mehr Vertrauen und ethische Verantwortung in der Modeindustrie zu schaffen und Marken vor unnötigen Folgen zu schützen.

Bei den Beweisen handelt es sich nicht um einen Fragebogen und ein jährliches vorgewarntes Audit, sondern um einen detaillierten Bericht über jede Maßnahme mit Zeit, Ort, Person und Fotos oder Formularen, um dies zu beweisen. Alles auf eine Art und Weise, die nicht so manipuliert werden kann, wie es eine Papierform kann.

Über sich hinauswachsen

“Man kommt nicht weiter, wenn man in die Fußstapfen anderer tritt”

Wir hoffen, dass wir Sie dazu inspiriert haben, über das alte Paradigma von Fragebögen und seltenen physischen Audits hinauszudenken. Mit neuer, App-basierter Technologie, wie z. B. der Gluu-Plattform, ist es nicht unbedingt teurer, ein Audit jedes Prozessorproduktionslaufs durchzuführen als die derzeitigen Methoden.

Bei einem soliden Compliance-System geht es um mehr als nur darum, sich den zu bedecken. Es geht darum, ein positives Klima in der Geschäftswelt zu gewährleisten und zu pflegen. Es ist die Wirtschaft, die ihren Teil dazu beiträgt, dass wir in einer fairen und gerechten Welt leben. Unternehmen können sich nicht die Hand aufs Herz legen und ehrlich sagen, dass sie ihr Bestes gegeben haben, während sie alte, angekreuzte Compliance-Methoden wie Fragebögen und Audits verwenden. Wir können und sollten mehr tun. Die Technologie gibt uns die Mittel an die Hand.

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